You are here

Drie van de zes wetenschapsprijzen naar VUB

De Vrije Universiteit Brussel kreeg drie van de zes “starting grants” die de European Research Council aan de Belgische universiteiten heeft toegekend. Het gaat elke keer om een bedrag van anderhalf miljoen euro. De prijswinnende wetenschappers zijn Luc Baeyens, Frederik Buylaert en Wim De Malsche. Zij gaan met het prijzengeld onderzoek doen naar respectievelijk diabetes, geschiedenis en chemie.

Door VUB

Om het onderzoeksgeld binnen te halen hebben wetenschappers een zeer uitgebreid onderzoeksvoorstel moeten indienen bij het European Research Council. Een wetenschappelijke commissie beoordeelt de inzendingen op uiterst kritische wijze en slechts enkele onderzoekers worden daadwerkelijk met een grant beloond. In de universitaire wandelgangen wordt het wel de wetenschappelijke champions league genoemd.

Professor Luc Baeyens behoort tot die kleine elite van zes personen in België die dit jaar een starting grant kregen. Hij doet celonderzoek bij het diabetesonderzoekscentrum van de Vrije Universiteit Brussel. Zijn beloonde onderzoeksvoorstel heet “Neogenesis of new functional Beta Cells through Modulation of Neurogenin-3 Expression to provide Regenerative Therapy for Diabetes Patients” Dit onderzoek moet leiden tot nieuwe therapieën voor diabetici.

Ook VUB-professor Frederik Buylaert werd beloond. Hij onderzoekt als historicus de middeleeuwse en vroegmoderne elite. Hij kreeg zijn onderzoeksfinanciering voor “Lordship and the Rise of States in Western Europe, 1300-1600” Zijn onderzoek is gewijd aan de geschiedenis van rurale en stedelijke elites in de Nederlanden, waarbij de studie van sociale mobiliteit, conflictbeheersing en herinneringscultuur een centrale plaats inneemt.

Bio-ingenieur professor Wim De Malsche is de derde VUB-er die de starting grant krijgt. Hij verwierf hem voor “Exploiting vortices to suppress dispersion and reach new separation power boundaries”. Heel eenvoudig gezegd, zoekt hij nieuwe nanotechnologische methodes om verschillende componenten in chemische stoffen van elkaar te scheiden.

De European Research Council (ERC) van de Europese Unie is de eerste pan-Europese organisatie voor financiering van grensverleggend onderzoek. Het doel is om wetenschappelijke topkwaliteit in Europa te stimuleren door de allerbeste, creatiefste onderzoekers te ondersteunen. Naast de ERC- Starting Grant voor jonge toponderzoekers keert het nog twee soorten financiering uit: Eentje voor onafhankelijke excellente wetenschappers ('ERC Consolidator Grants'), en eentje voor senior research leiders ('ERC Advanced Grants').

Bron: http://www.vub.ac.be/pers/persberichten/2016/01/12/45-miljoen-europees-o...